书评》资讯科技的两种未来想像:评《大典》与《Know:量子叶

文章   2020-06-16  阅读 311 次
书评》资讯科技的两种未来想像:评《大典》与《Know:量子叶

人是社会性动物,所以群聚,形成组织,产生政治。具社会性的动物不只有人类,但人类恐怕是唯一的政治性动物。因为政治力成立的前提,在于想像力,有慾望才会去想像;有慾望,组织与权力的意识形态机器才能施力,社会也因此成立。政治永远都是关于未来的想像。

集权体制下的资讯监控与权力操弄

《大典》便是以中国政权为例,想像这个关于未来的想像。故事以虚拟的党庆典礼和世界博览会为轴心,筹备大典牵动了党政运作的千丝万缕,所有人莫不想透过筹办大典来提升自己的政治地位。故事赋予权力机器更前沿的数位技术,像是鞋联网、梦造仪、电子蜂,进行更隐微(也更淫猥)、更不具明显政治侵入式(却更具肉体侵佔性)的社会控管与慾望操弄。

故事中,当权者藉着高度集中的数位技术,掌握高密度的资讯内容,架构起严密的网格化社会,替自身权力的未来画出想像蓝图。只是当权者忘记了,组织里的其他人也有想像未来的能力,特别当求生慾望与想像力结合后,随着数位技术无限蔓生,梦造出另一张想像蓝图,最终落实于权力意志的狂欢大典。谁能料到,想自保的官僚、野心勃勃的商人、在体制中求生的边疆小警察,加上不谙政治的资讯工程师,便可能让庞大的专制机器一夕间崩解。


Photo by Katia Grimmer

《大典》里的大典之后,简单来说,中国政权重新洗牌了,但不是倒台。因为有两个东西是不会倒,或者说不会消失的,一个是中国,一个是政权。虽然「中国政权倒台」听起来很酷,但身在民主国家的人心里都明白,即使中国从非民主走向民主,中国与政权两者都不会消失,因为一个是众人意志得以凝聚的符号所依,一个是管理众人意志以成社会的基础。

即使是民主体制,国家与政权两者都不会消失,不管有没有数位技术,不管是不是资讯社会。

就这点来说,《大典》勿宁是悲观而诚实的。虽然其中前沿的数位技术,先是做为巩固权力的社会控管工具,后转变为权力重新洗牌的政治扳手,但小说让人心惊之处,却非中国政权如何脆弱,或者大数据资讯如何有一夕革命之力。

小说让人越读越心惊的,是这种隐微细緻,甚且可以量身订做的想像力与慾望控管,在民主国家的消费市场与政党政治里,早已是遍地开花无所不在。想必没有人会天真地以为,小说里描述的资讯不对等与细腻的数据监控手段,只会在中国发生,而民主国家则完全免疫。

《大典》里的大典之后,我们看见党团鹄立,地方自治组织蠭起,合纵连横互相倾轧,看似一片乱象,实则是一场民主的考古学。民主化运动不只是左与右的路线之争,而是从左到右各种渐层组织的权力意志之争。

《大典》如同揭露了,民主国家成立的地质基础,正是组织或团伙之间的对抗争斗。至于之后?之后便如同迴圈,绕回小说先前所描述的。即便是民主化了,政权仍然不会消失,一样需要捍卫,因此资讯不对等如何能不利用?数据监控必须更细腻。因为在民主国家里,谁能说政权的未来不是全民意志所欲的未来?

不过《大典》感到悲观的并非民主,当然也不是中国,是对资讯技术不论如何先进,迟早会沦为民主或非民主的政权工具这个事实感到悲观。

如果社会结构与政治运作互为表里,由社会产生的技术自然要回归并服务社会,最终必然走向为政治服务,这是资讯技术所以存在的事实。资讯技术无法想像自己不为政治的未来服务,因为是事实,所以才悲观。也因为是事实,所以诚实,让读者了解到,不论是叫国安委、国安局,还是国土安全局,这些机构绝对不是为了普渡众生而设。国家最高端的资讯技术与情报中心,与政权(不论哪种政权)永远有着无法断绝的暧昧关係。

演算科技能突破当下的政治?

政治虽然是对未来的想像,可以想像的未来却不见得只有政治。但民主体制下的资讯与政治早已互益互依,去想像资讯技术「非政治性」的未来,其实是去想像一个不能想像,语言也无法描述的那个什幺。这种想像勿宁说更像叩问,只能以接近宗教禅语或是哲学玄想的方式叩问。

这如同用受限于三维(或者四维)时空的人类知识语言系统,去理解与描述不属于这个维度的世界,譬如黑洞,譬如高维空间。我们再怎幺用力去靠近,那个彼岸永远都是神祕的。但我们还是会不停用力想像,因为我们相信那个神祕的可能世界,可以带我们超越此岸。

《量子叶少女的四日革命》所想像的,正是资讯技术可以超越此岸政治的高维未来。

《量子叶》里的近未来社会,与现今的消费社会并无二致,唯一的差别在于,整个社会的物质空间形成无比庞大的资讯网路,社会里的人因时刻都与环境元件不断互动,而暴露在爆量的资讯流中。物质元件时刻在收集个人情报,进行数据监控与管理。

这个高度资讯化的社会并非极权专制,但有情报审议部、有资讯等级的划分(总理或内阁大臣的等级自然不会跟老百姓一样)。资讯的不对等与数据的社会监控是常态事实,这个资讯之海已非传统物理通讯介面与数据处理能力所能应付。故事中因此发展出「电子叶」技术,藉由移植人造脑叶,在脑内整合终端通讯装置、数据演算能力和通讯显示介面,一次解决了传统物理手段的迟滞与笨重。

为了革命,凝视资讯黑洞

「电子叶」虽然是资讯技术可以想像的未来,但并未脱离政治性範畴。此所以小说里身为情报审议官「资讯级别五」的叙事者,一开始仍陷入政治性迴圈,怀疑14年前失蹤的老师,也就是资讯素材与「电子叶」的研发者,有意在原始码保留资讯失衡,为权力阶级谋利、行官商勾结之实。

即使到了「电子叶」时代,资讯技术仍是为权力服务,我们看到的仍然是政治性的未来。

然后老师出现了,带着一个有「量子叶」的少女。

「量子叶」是什幺?是大脑处理能力的量子化,也是量子运算的生物化。少女由于零岁即植入「量子叶」,量子基础与大脑构成已经合而为一,演化为资讯处理与演算能力最大化与最强型态。有多强?少女的资讯等级是0也是9。等级对她已无任何意义,网路或者世界里所有资讯(包含知识资讯)对她而言都是透明的,是共时存在。世界的所有资讯,包含时空架构,都同时摊开在少女眼前,没有任何延迟。


Photo by Joshua Sortino on Unsplash

也因此当少女与另一等级9的「量子叶」大叔进行对谈时,「电子叶」科学家能做的只是记录生命指数、脑波电位变化、与大脑资讯图层。因为他们的对谈如同禅师叩问,每一个简单的语言符号如一花千万叶,都是万千世界共时呈现的绚丽展开,渲染出资讯图层美丽且血腥的画面。面对「电子叶」社会的一切资讯,「量子叶」用20%的运算能力便能全面掌握,无异于超能力者。只有在面对另一个「量子叶」,少女才能全速开启运算能力,甚至达120%的超速运转。为何要如此?因为要革命。

到底革了什幺命?叙事者的老师告诉他,生存慾望即知的慾望,资讯一定要自由,才能自由地知。少女问过叙事者,如果可以进入史瓦兹半径,越过事件视界看见黑洞里头的样子,即使会被重力拉成义大利麵然后撕裂再也回不来,你愿不愿意进去?

这里资讯的自由、知的自由,已经不是政治範畴与社会控管的自由。知要能自由,才能满足知的慾望。知的慾望是什幺?简单来说,即使拿命去换,也想要知道那不可能知道的。知想要知道的,是彼岸。

在「量子叶」这个层次,一切资讯都绝对自由,不管社会政治如何控管都没有意义。它超越了「电子叶」社会的政治侷限,自由无碍地掌握了此岸的所有资讯。但这个维度明显不够,因为即使到达了界限,还是在此岸,知的慾望还没有满足。

所以才有革命。

读者或许会问,所谓的彼岸,就像死后世界、像黄泉,而这些关于黑洞种种,代表资讯与宇宙论有关吗?资讯有质量有重力吗?死、黄泉、黑洞、爱因斯坦罗森桥,可以说都是此岸符号面对彼岸所能做出的最大努力,永远只是隐喻与暗示,不是说明描述,也不是理解。


Photo by Joel Filipe on Unsplash

我们可以用死亡来隐喻彼岸,也可以代换为高维世界或是平行宇宙,一样都能成立。我们如同「电子叶」科学家,永远不知道少女的「量子叶」到底在运算什幺,又如何架出通道抵达彼岸,所以只能像小说的叙事者,藉由黑洞的各项符号隐喻,理解其中可能的机制。低维的「电子叶」,如何去描述不在我们知识语言系统里的高维「量子叶」?我们不知道,只能儘量趋近,透过隐喻永恆趋近。

重点是少女在第四日完成了革命,打开了资讯技术非政治性的高维未来。

不是那幺重,也不能看太轻的科幻想像

我们永远不知道,资讯社会与资讯技术会走向什幺样的未来,但《大典》与《量子叶少女的四日革命》,努力且精彩地为我们想像了两种不同的未来。一个虽然悲观,但诚实深刻地想像资讯技术的政治性未来,一个则勇于想像资讯技术得以超越社会政治的未来,藉着量子生物技术去想像无法想像的,去知道不能知道的,去投身那个属于雄浑层次的什幺。

若说《大典》有颠覆中国政权之嫌,其实说得太重。这部小说完全可以做为如何完善资讯技术,以进行更好的社会管理的教战手册。任何国家的当权者都应该好好读读,中国更不例外。

而若说《量子叶少女的四日革命》是轻小说,则说得太轻了。要去想像资讯技术非政治性的未来,对想像力与语言策略都是很大的挑战。这部小说在这方面的拿捏费心,更不用说情节安排上,叙事者与少女在御苑庭园一景,与他在少女出发前做的最后一事,都令人会心莞尔。

两本好书,值得并置而读。

大典
作者:王力雄  
出版:大块文化 
定价:350元
【内容简介➤】

 

作者简介:王力雄
一九五三年生,籍贯山东,汉族。他曾以「保密」为名,出版了震惊海内外的长篇政治惊悚小说《黄祸》,引起全球媒体的追蹤报导。该书曾入选《亚洲週刊》「二十世纪中文小说一百强」,影响力深远。这位曾被国际媒体誉为「中国最敢言的作家」的其他着作还包括:《天葬:西藏的命运》(汉人所写关于西藏的着作中最客观公平也是最好的一本书)、《溶解权力──逐层递选制》(作者自认本书分量超过《黄祸》、《天葬》二书的加总)、《递进民主》(作者针对中国未来的政治前途,所勾勒的理想蓝图)、《我的西域,你的东土》(作者在新疆历经牢狱之灾,实际走入维吾尔人之中写成的着作)、《权民一体论》(解决沟通结构被权力绑架的困境,避免社会动荡的递进自组织社会制度思考)。


KNOW:量子叶少女的四日革命
know
作者:野崎 惑
绘者:可乐  
译者:李彦桦
出版:独步文化 
定价:350元
【内容简介➤】

作者简介:野崎 惑
二〇〇九年以《[映]アムリタ》荣获第十六回「Media Works文库赏」出道。二〇一三年在早川书房出版的《Know》获无数好评,接连入围第三十四届日本SF大奖、大学读书人大奖、二〇一四年「好想读这本SF小说」、第四届Twitter文学奖。同时担任日本动画「正解するカド」编剧。另着作数册,情节满溢奇想,节奏轻快幽默,主题富含哲思,类型横跨推理、科幻、恐怖及青春小说。自由自在、难以归类的创作风格,让他成为日本当今备受瞩目的新锐作家。